Le Royaume-Uni s’apprête à rendre un dernier hommage au prince Philip

La reine d’Angleterre et le Royaume-Uni font leurs adieux samedi au prince Philip à l’occasion de funérailles en comité restreint pour cause de pandémie. William et Harry seront présents pour rendre hommage à leur grand-père, mais pas Meghan Markle.

Mort „paisiblement“ il y a huit jours, le prince Philip, connu pour son franc parler et son humour flirtant parfois avec le racisme ou le sexisme, aurait eu 100 ans le 10 juin.

Né prince de Grèce et du Danemark à Corfou en 1921, le duc d’Edimbourg sera inhumé dans le domaine du château de Windsor, où Philip a rendu son dernier souffle après une vie en retrait et dévouée au service de la monarchie depuis son mariage, il y a 73 ans, avec sa „Lilibet“. Elizabeth II perd celui qui était, selon ses mots, sa „force“ et son „soutien“ depuis son couronnement en 1952.

Avant les funérailles, le palais a publié une photo personnelle de la reine et du prince Philip, tout sourire dans l’herbe du parc national des Caingorms en Ecosse en 2003.

Trente personnes seulement

Les circonstances liées à l’épidémie aidant, le souhait du duc d’Edimbourg d’éviter des funérailles en grande pompe sera respecté davantage même qu’il ne l’aurait initialement imaginé. En vertu des règles sanitaires en vigueur en Angleterre, seules 30 personnes assisteront à la cérémonie funèbre, masquées et espacées.

Le public a été appelé à ne pas se rassembler devant les résidences royales. En deuil national depuis la mort du duc d’Edimbourg le 9 avril, le Royaume-Uni est appelé à observer une minute de silence à 15h locales (16h en Suisse), au début de la cérémonie religieuse.

Une cérémonie aux accents militaires

Retransmises à la télévision, les obsèques refléteront le passé militaire que portait fièrement ce prince consort à la longévité record dans l’histoire britannique, qui a combattu dans la marine pendant la Seconde Guerre mondiale. La Royal Navy, la Royal Air Force et l’armée de terre seront ainsi présentes à Windsor pour accueillir son cercueil. Recouvert de son étendard personnel et de son épée, il sera transporté à bord d’un austère pick-up Land Rover vert que le duc d’Edimbourg a lui-même contribué à modifier.

La fanfare des Grenadier Guards, dont Philip a été le colonel pendant 42 ans, mènera la procession jusqu’à la chapelle Saint-George, où se tiendra la cérémonie religieuse. L'“inébranlable loyauté“ de Philip envers la reine, son „courage“, sa „force d’âme“ et sa „foi“ seront loués, selon des extraits dévoilés à l’avance. L’archevêque de Canterbury Justin Welby, chef spirituel des anglicans, donnera la bénédiction à la fin de l’office.

A la fin de la cérémonie, le cercueil sera descendu dans le „Royal Vault“, crypte où il restera jusqu’à ce que la reine l’y rejoigne à sa mort. Les époux ainsi réunis auront alors pour dernière demeure la chapelle du Memorial du roi George VI, père d’Elizabeth II.

Avec Harry, sans Meghan

Ces funérailles sont aussi l’occasion pour les Windsor de se réunir après les crises récentes. C’est la première fois depuis sa mise en retrait tonitruante de la monarchie et son départ outre-Atlantique que le prince Harry retrouvera en public la famille royale, marquée par l’ombre des accusations de racisme et d’indifférence que son épouse et lui-même ont portées lors d’une interview retentissante accordée à l’animatrice américaine Oprah Winfrey.

Enceinte de leur deuxième enfant, l’épouse de Harry Meghan Markle est en revanche restée aux Etats-Unis sur les conseils de son médecin.

Un médiateur entre William et Harry

Les deux petits-fils de la reine William et Harry, dont les relations sont décrites comme conflictuelles, marcheront sur la même ligne pour suivre le cercueil de leur grand-père, tout comme en 1997 derrière le cercueil de leur mère Diana. Mais leur cousin Peter Phillips, ami d’enfance perçu comme un médiateur, prendra place entre eux.

Sur le plan vestimentaire, néanmoins, la famille royale britannique va s’attacher à présenter un front uni: tous seront en effet en tenue civile, une manière d’éviter de distinguer les princes Andrew et Harry, ce dernier ayant été déchu de ses titres militaires depuis qu’il a pris ses distances avec la monarchie. Quand au deuxième fils de la reine, le prince Andrew, s’il appartient toujours à la Navy, son apparition en uniforme aurait fait mauvais genre vu son amitié avec le défunt financier Jeffrey Epstein, poursuivi pour trafic de mineures.

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