Japón „se concentra en ser anfitrión“ de los Juegos Olímpicos entre rumores de cancelación

El Presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), Thomas Bach, y los organizadores locales se oponen a las informaciones que apuntan a la cancelación de los pospuestos Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

Los Juegos de Tokio, cuya inauguración está prevista para el 23 de julio, fueron aplazados hace 10 meses por la aparición de la pandemia y ahora parecen estar amenazados de nuevo.

El periódico The Times, citando fuentes gubernamentales no identificadas, informó el viernes de que los juegos tendrán que ser cancelados. Citaba a un alto cargo de la coalición gubernamental, pero no daba su nombre.

„Nadie quiere ser el primero en decirlo, pero el consenso es que es demasiado difícil“, dijo la fuente. „Personalmente, no creo que vaya a suceder“, aseguraba.

En un comunicado el viernes, el comité organizador no abordó directamente el artículo de The Times, pero afirmó que los Juegos Olímpicos seguían adelante y que contaban con el apoyo del primer ministro japonés, Yoshihide Suga.

„Todos nuestros socios, incluidos el gobierno nacional, el gobierno metropolitano de Tokio, el Comité Organizador de Tokio 2020, el COI y el IPC [Comité Paralímpico Internacional], están plenamente centrados en la celebración de los Juegos este verano“, decía el comunicado.

„Esperamos que la vida cotidiana pueda volver a la normalidad lo antes posible, y seguiremos haciendo todo lo posible para preparar unos juegos seguros“.

The Times informó de que Japón esperaba conseguir los Juegos Olímpicos de 2032. El COI ya ha adjudicado los Juegos Olímpicos de 2024 a París y los de 2028 a Los Ángeles.

La idea de que Tokio espere una década parece poco probable, dado el coste de mantener las sedes, negociar nuevos contratos de alquiler, etc. Tokio ya ha gastado unos 25.000 millones de dólares para organizar estas Olimpiadas, la mayor parte de los cuales es dinero público.

Este mes empezaron a surgir varios informes sobre una cancelación cuando el gobierno japonés puso a Tokio y otras prefecturas bajo una orden de estado de emergencia para contrarrestar un aumento de los casos de COVID-19. „En este momento, no tenemos ninguna razón para creer que los Juegos Olímpicos de Tokio no se inaugurarán el 23 de julio en el estadio olímpico de Tokio“, declaró Bach el jueves a la agencia de noticias japonesa Kyodo. También dijo que „no hay ningún plan B“.

Evento sólo para la televisión

Richard Pound, alto miembro del Comité Olímpico Internacional, declaró a principios de esta semana que los Juegos Olímpicos podrían celebrarse en gran medida sin aficionados, convirtiéndose en un evento mayoritariamente televisivo.

El COI, con sede en Suiza, obtiene el 73% de sus ingresos de la venta de derechos de retransmisión y ha visto cómo su principal fuente de ingresos se ha paralizado por el aplazamiento de los Juegos. Un evento mayoritariamente televisivo le vendría mejor al COI que una cancelación. A diferencia de otros negocios deportivos que ofrecen cientos de juegos, el COI sólo tiene dos eventos principales que vender: los Juegos Olímpicos de Verano y de Invierno.

Bach insinuó que podrían ser necesarios cambios radicales para llevar a cabo los Juegos Olímpicos de Tokio, en los que participan 11.000 atletas y decenas de miles de entrenadores, funcionarios, jueces, personalidades, medios de comunicación y locutores. Unos 4.400 atletas asistirán a los Juegos Paralímpicos, que se inaugurarán el 24 de agosto.

„Puede que no os guste, pero habrá que hacer sacrificios“, dijo Bach. „Por eso digo que la seguridad es lo primero, y que no hay tabúes en el debate para garantizar la seguridad“.

Japón ha registrado menos de 5.000 muertes por el coronavirus y ha manejado el virus mejor que la mayoría de los países. Pero la oleada no está disminuyendo en Tokio, una extensa área metropolitana de 35 millones de habitantes.

La opinión pública japonesa también se ha vuelto en contra de los juegos, con un 80% en varias encuestas que dicen que deberían posponerse de nuevo o cancelarse.

Bach dijo que los organizadores estaban en mejor posición para celebrar los Juegos Olímpicos ahora que hace 10 meses, cuando se pospusieron. „En primer lugar, permítanme dejar claro que no se puede comparar marzo de 2021 con marzo de 2020 porque hay un gran progreso en la ciencia, la medicina, la vacunación y las pruebas (de virus)“, dijo Bach a Kyodo. „Todo esto no estaba disponible en marzo del año pasado. Nadie sabía aún cómo afrontar realmente la pandemia, y ahora sabemos mucho más“.

Japón está experimentando un lento despliegue de vacunas. Sin embargo, el COI ha dicho que sus medidas contra el virus se centrarán en las pruebas, las cuarentenas, el distanciamiento social y el mantenimiento de los atletas en gran medida aislados. Ha animado a los atletas a vacunarse, pero no lo exigirá.

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