Novartis s’associe à Biontech/Pfizer pour la production du vaccin

Novartis va mettre à disposition de Biontech/Pfizer des capacités de production de son usine de Stein, en Argovie, pour la production du vaccin contre le Covid-19 développé par l’alliance américano-allemande. Le groupe bâlois était jusqu’ici passé à côté de la lutte mondiale contre la pandémie.

La mise en production doit débuter au deuxième trimestre de l’année en cours et les premières livraisons devraient être disponibles au partiel suivant, a fait savoir Novartis vendredi.

Dans le détail, la multinationale bâloise réceptionnera la substance active mRNA brute de Biontech pour remplir des fioles au sein de ses infrastructures aseptisées argoviennes. Le produit fini sera ensuite réexpédié vers le laboratoire de Mainz, qui se chargera de leur distribution aux systèmes de santé de la planète.

Craintes sur les livraisons

La conclusion de cet accord de sous-traitance survient alors que se multiplient les craintes autour de perturbations dans la livraison prévue de vaccins en provenance de Pfizer/Biontech mais aussi désormais du britannique Astrazeneca. Le duo Pfizer/Biontech se retrouve de surcroît au centre d’une controverse autour du nombre de doses facturables contenues dans chaque fiole.

Pfizer et Biontech s’étaient associés en début de semaine les services du français Sanofi, pour accélérer le conditionnement de leur produit.

Hors de la lutte contre le Covid jusqu’ici

Passé largement à côté de la lutte contre la pandémie de Covid-19 avec ses propres produits, Novartis avait déjà proposé en octobre dernier ses services à la modeste biotech zurichoise Molecular Partners, qui a, elle, identifié un antiviral prometteur.

Le géant pharmaceutique rappelle être en discussion avec de nombreux acteurs pour fournir des services de sous-traitance dans les domaines des vaccins comme des traitements. La firme promet au passage de publier le détail d’éventuels accords une fois ceux-ci conclus.

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