Le prince Philip est décédé vendredi au château de Windsor à 99 ans

Très malade depuis un certain temps, l’époux de la reine d’Angleterre Elizabeth II est décédé vendredi au château de Windsor, a annoncé le palais de Buckingham. Le prince Philip était âgé de 99 ans.

„C’est avec un profond chagrin que sa majesté la reine annonce la mort de son époux bien aimé le prince Philip, duc d’Edimbourg“, selon un communiqué du Buckingham. Le texte précise que le prince Philip, qui avait été hospitalisé récemment, est mort „paisiblement ce (vendredi) matin au château de Windsor“.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a salué „la vie et le travail extraordinaires“ du prince Philip (lire encadré), décédé vendredi à 99 ans, et présenté ses condoléances à la reine Elizabeth II et la famille royale.

„Nous sommes en deuil, avec Sa Majesté la reine, nous lui présentons nos condoléances, à sa famille“ et „la nation et le royaume offrent leurs remerciements pour la vie et le travail extraordinaires du prince Philip, duc d’Edimbourg“, a déclaré le chef du gouvernement devant Downing Street.

Hospitalisation en février

Après son hospitalisation, le prince Philip était retourné à Windsor, à l’ouest de Londres, où il avait passé le confinement avec son épouse de 94 ans. Le duc d’Edimbourg, qui aurait eu cent ans en juin, avait été admis le 16 février dans un hôpital privé de la capitale britannique, le King Edward VII.

Il y était retourné pour poursuivre sa convalescence après avoir subi „avec succès“, début mars, une intervention pour un problème cardiaque préexistant dans un autre établissement londonien, l’hôpital St Bartholomew’s, doté du plus grand service cardiovasculaire spécialisé en Europe.

Réputé pour son fort caractère mais aussi pour ses gaffes, le duc d’Edimbourg avait été hospitalisé en février par mesure de „précaution“ après s’être senti mal.

Le palais de Buckingham avait précisé quelques jours plus tard que cette hospitalisation était due à une infection.

Si son transfert pour ses problèmes cardiaques avait fait craindre une détérioration de son état de santé, ses proches s’étaient voulus rassurants. Le prince Charles lui avait rendu visite à l’hôpital.

Record de longévité

L’hospitalisation du prince Philip était survenue dans une période de crise pour la famille royale, avec la diffusion le 7 mars aux Etats-Unis d’une interview explosive du prince Harry, petit-fils de la reine, et de sa femme Meghan Markle, près d’un an après leur retrait effectif de la monarchie et leur exil en Californie.

Le couple a dénoncé le racisme de certains membres de la famille royale, tout en précisant qu’il ne s’agissait ni de la reine ni de son époux, et Meghan a avoué avoir eu des pensées suicidaires.

Quelques dates clés dans la vie du prince Philip

10 juin 1921 Le prince Philippe de Grèce et du Danemark voit le jour sur une table de cuisine à Corfou. A l’âge de 18 mois, il fuit la Grèce avec sa famille lorsque son oncle le roi Constantin Ier est contraint d’abdiquer.

Mai 1939  À la veille de la Seconde Guerre mondiale, Philip termine ses études au spartiate pensionnat de Gordonstoun en Écosse et rejoint la marine britannique.

2 septembre 1945 Philip est présent dans la baie de Tokyo lorsque les Japonais capitulent. Pendant la guerre, il participe à la bataille de Crète et au débarquement des troupes alliées en Sicile.

20 novembre 1947 Philip épouse la princesse Elizabeth. Ils se sont rencontrés en 1939 alors qu’Elizabeth avait 13 ans et lui 18, et sont restés en contact pendant la guerre. Ayant renoncé à ses titres grecs et danois, Philip devient duc d’Édimbourg peu avant son mariage.

6 février 1952 Le roi George VI meurt alors qu’Elizabeth se trouve au Kenya dans le cadre d’une tournée du Commonwealth. La princesse devient reine. Philip est contraint d’abandonner sa carrière navale.

1956 Il lance le Duke of Edinburgh’s Award scheme, un programme conçu pour enseigner aux jeunes l’autonomie et leur donner le goût du service public. Des millions de jeunes y ont depuis participé.

20 novembre 1997 Le prince Philip et la reine Elizabeth célèbrent leurs noces d’or (50 ans de mariage). Dans un rare hommage public, la monarque déclare que son mari „est quelqu’un qui n’accepte pas facilement les compliments mais il a tout simplement été mon roc pendant toutes ces années“.

18 avril 2009 Le duc d’Édimbourg décroche le record de longévité des conjoints des souverains au Royaume-Uni, auparavant détenu par la reine Charlotte, épouse de George III pendant 57 ans.

10 juin 2011 La reine fait de son mari Lord-grand-amiral, chef titulaire de la marine britannique, à l’occasion de son 90e anniversaire.

4 mai 2017 Buckingham Palace annonce que le prince Philip prendra sa retraite de ses fonctions publiques au cours de l’été.

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