„Dinosaure“ d’internet, Wikipédia souffle ses vingt bougies

afp

L’encyclopédie en ligne gratuite Wikipédia fête vendredi ses vingt ans d’existence avec plusieurs défis à relever. Le célèbre site internet est l’un des derniers „dinosaures“ de l’internet libertaire et participatif.

„Wikipédia, c’est quand même le plus grand bien commun numérique que nous ait livré internet et un petit miracle“ à l’heure du triomphe des Gafam et de l’internet marchand. C’est ainsi que la décrit l’historien Rémi Mathis, ex-président de l’association Wikimedia France.

Créée le 15 janvier 2001 par l’Américain Jimmy Wales avec un but non lucratif, Wikipédia ambitionne de réunir sur une même plateforme en ligne les savoirs de la planète grâce à des millions de contributeurs bénévoles.

Le succès fut immédiat. Le premier site a été développé en anglais, les Wikipédia allemand et suédois ont suivi en mars 2001, et peu après dix autres – dont le français, l’italien, le chinois, le russe et le catalan.

55 millions d’articles

Pour l’avenir, Jimmy Wales espère que Wikipédia va essaimer dans les pays en développement: „Il est réellement important que le prochain milliard de personnes qui arrivent sur internet aient envie de contribuer“. Le fondateur, interrogé par l’AFP, rêve d’une „institution qui dure aussi longtemps (…) que l’université d’Oxford.“

Septième site le plus visité au monde, Wikipédia compte plus de 55 millions d’articles publiés dans 309 langues. Le contenu de chaque site est autonome: pas de traductions mais des contributions originales, parfois complétées par des robots à partir de données publiques.

Aux antipodes de l’encyclopédie traditionnelle rédigée par des experts reconnus, ce recueil de savoirs compilés par des amateurs, souvent anonymes, s’est attiré d’innombrables critiques, et l’hostilité de certains milieux académiques.

„Fiabilité globale importante“

„Lorsqu’on connaît plus en détail la façon dont Wikipédia est surveillée, les articles sont écrits, et la communauté échange, on peut quand même considérer qu’il y a un niveau de fiabilité globale qui est important“, estime Lionel Barbe, maître de conférences à l’Université Paris-Nanterre.

Reste un problème de diversité dans les sources et thématiques abordées, avec des angles morts sur des sujets liés aux pays en développement. En cause, le profil des contributeurs, majoritairement originaires des Etats-Unis et des pays occidentaux.

„Le fait de vouloir bâtir une encyclopédie n’attire pas n’importe qui et les gens qui sont là sont souvent urbains et diplômés“, appuie Rémi Mathis, auteur de „Wikipédia: Dans les coulisses de la plus grande encyclopédie du monde“ (First Editions).

Wikipédia, un rescapé

Malgré tout, à l’heure du triomphe des Gafam, l’encyclopédie en ligne fait figure de rare rescapée de l’utopie participative du web libertaire, conçu comme „un réseau décentralisé d’échange et de connaissances“, rappelle Lionel Barbe, pour qui „Wikipédia, c’est quand même le plus grand bien commun numérique que nous ait livré internet“.

Jimmy Wales assure: „Nous ne sommes pas détournés de notre mission par le souci d’engranger plus de revenus, donc nous ne sommes pas confrontés à ces problèmes que nous voyons aujourd’hui, cette question des algorithmes conçus de manière à encourager l’engagement afin d’augmenter les recettes publicitaires.“

„L’internet marchand a aussi intérêt à ce que Wikipédia perdure“, nuance Marie-Noëlle Doutreix. „Google a favorisé la visibilité de Wikipédia, mais en retour il utilise ses articles dans son moteur de recherche et a un trafic important grâce à cette encyclopédie.“

Lutter contre les fake news?

Certains voudraient aussi s’inspirer du modèle original de modération communautaire de l’encyclopédie face à la circulation massive de fausses informations sur les réseaux sociaux.

„Il ne faut pas non plus croire que c’est Wikipédia qui va nous sauver de nos propres démons. Cela reste un outil. Si on adore le complotisme, je doute que ce soit Wikipédia qui puisse vous en décourager“, explique Lionel Barbe.

Voilà donc Wikipédia face à deux grands défis: continuer à susciter des vocations d’encyclopédistes, et de modérer ses propres contenus et débats internes, sur la base du bénévolat.

Le tout, comme l’explique Lionel Barbe, dans un „contexte de très forte progression des fantasmes collectifs.“

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